我们的故事:盐之思考

2020/07/24 14:52

秦惠文王九年(公元前316年),秦国吞并了井盐资源丰富的蜀国。据《华阳国志·蜀志》记载,秦昭王(一说秦孝王)任命李冰为蜀守,出生于山西运城“池盐之乡”的李冰,在公元前251年前后,主持开凿了中国历史上第一口盐井“广都盐井”。

有了盐的秦国逐渐强大起来,最终灭六国,统一华夏,又应验了“得盐者得天下”一说。

正是因为“盐财政”对于经济的影响是如此的显著。在齐国人管仲提出“食盐官营”思想之后,就为历朝历代所推崇和效仿,垄断食盐经营成为封建朝廷增加财税的通行手段。接下来就给大家介绍一下中国食盐专卖制度。

中国食盐专卖制度,一般认为起于公元前686年管仲治齐时期,距今2700年。管仲也被认为是食盐专卖制度的创始人。还有学者根据上古歌谣推测虞舜时期已经有了某种形式的食盐专卖,那么食盐专卖的历史至今就有4000多年历史了。但更多的学者还是谨慎地认为,真正的食盐专卖应该起自汉武帝元狩四年(公元前119年),距今2137年。

食盐是人类生存的必需品,人人都必须食用,但是产地受限,政府很方便通过对食盐的控制,来获取利益。因为人类生存离不开食盐,需求价格弹性相对很小,即使提价也不会影响消费需求。虽然离不开盐,但也不能吃太多,就是提价后对人民的生活影响不会太大,而且生产成本极为低廉,提价空间很大。当然更重要的是,政府通过专卖的形式,寓税于价,比征收盐税更具有隐蔽性,让人们感觉不到税收负担,极大减轻了人民的被剥削感。

于是在古今中外的财政史上,食盐很早就成为一个神奇的法宝。特别是在中国,由于地理位置的原因,食盐产地有限,成为实现专卖制度得天独厚的优势。而且专卖的隐蔽性,正好满足了政府既能增加财政收入,又不会引发人民不满的需要。

事实上,中国历史上的“盐”事纷繁复杂。

商周两代实行等级分封制,纳“贡”代税,就是以“盐”作为贡品,向上级交纳,以代赋税。当时,食盐的产运销由百姓们自己经营,官府仅在产地设官,督促民众按时采煮。